Vehicles end up submerged as atmospheric tsunami hits coast

07/01/2023

The phenomenon, known as il-Milgħuba, is triggered by a sudden change in atmospheric pressure

Seiche waves returned to the Maltese coastline early on Saturday morning, with reports of vehicles being dragged into the sea thanks to the phenomenon known as an atmospheric tsunami.  

Police confirmed on Saturday morning that sea levels had risen in a number of coastal localities and said they had received one report of a car having been dragged into the water in St Paul's Bay. No one was injured in that incident, they said. 

Footage posted on social media suggested more vehicles were impacted, however: apart from the sunken vehicle in Salini which was flagged to the police, people also shared images of another car submerged at Veċċja point in Xemxija.

Photos also showed water levels rising at the Marsascala promenade, with seawater flooding the main road and reaching parked cars at around 3 am on Saturday morning.

The rising water also displaced some small boats, landing them on dry land. 

Seiche waves, or il-Milgħuba as it is known in Maltese, is a phenomenon that occurs when there is a sudden change in atmospheric pressure, causing the sea to rise rapidly and then quickly retreat a short while later.

Although the phenomenon is referred to as an atmospheric tsunami, it is not like tsunamis that displace large volumes of water, causing untold destruction.

When the seiche waves occur it is because air pressure is pushing down on the sea, causing it to move back from the shore as it drifts towards the dip. It then flows back towards the shore as it settles into place, creating an oscillation until the water settles. 

A car had to be hauled out of the water from Salini on Saturday morning. Photo: Jonathan Borg
A car had to be hauled out of the water from Salini on Saturday morning. Photo: Jonathan Borg

Latest posts in our blog

Be the first to read what's new!

Het Europees Kampioenschap voetbal staat voor de deur en wat is een betere manier om de wedstrijden van ons Nederlands elftal te beleven dan samen met het Oranje Legioen? Dit jaar nodigen we jullie van harte uit om deel uit te maken van de festiviteiten in TexMex Paceville, dat tijdelijk is omgedoopt tot het Holland Heineken House. Het wordt dé...

Het familiebedrijf SJS Hartons heeft een missie: mensen helpen bewuste aankoopbeslissingen te nemen die het milieu beschermen, door producten aan te bieden die zo min mogelijk schade veroorzaken bij gebruik en verwijdering. Tim (nee niet onze Tim), een gepassioneerde bierliefhebber, heeft deze missie uitgebreid naar speciale biertjes.

Ook al bevind je je in het zonnige Malta, wij brengen een stukje Nederland naar jou toe! Op vrijdag 10 mei vanaf 19:00 uur nodigen we je uit om te komen genieten van heerlijke kroketten en frikandellen bij MeLounge in St Julians.

Het is zeker de moeite waard om een buskaart aan te vragen als je naar Malta komt, met een buskaart kan je GRATIS gebruik maken van de bussen, de ferries tussen Valletta en Sliema / Valletta en Birgu en de lift van Barrakka upper gardens. Zonder kaart zijn de kosten €2.50 per trip.

April is een geweldige tijd om Malta en Gozo te bezoeken, want het weer begint langzaam warmer te worden naarmate de lente vordert. In deze blog zullen we kijken naar het weer dat je kunt verwachten op deze prachtige eilanden in april, inclusief informatie over UV-straling en zwemomstandigheden.